Le travail des enfants


La problématique du travail des enfants est régulièrement abordée dans l’actualité, que ce soit pour parler du boycott des produits fabriqués par des enfants, de la traite des enfants, des enfants soldats ou de la pédopornographie. 

Qu’en est-il cependant de la définition du travail des enfants ? Toutes les formes de travail des enfants sont-elles proscrites par les conventions internationales ? Dans quelles conditions peut-on dire que le travail d’un enfant est dangereux et nuisible pour son développement harmonieux ?

Par ailleurs, dans certains pays au contexte socio-économique plus difficile, le nombre d’enfants au travail est important. C’est une réalité. Comment alors aborder juridiquement et socialement la situation de millions d’enfants travailleurs en prônant uniquement l’abolition effective du travail des enfants comme l’Organisation Internationale du Travail l’a fait en 1998 ? Quelle est la position des enfants et jeunes travailleurs eux-mêmes ?

Autant de questions abordées dans cet article.

Extrait de la Nouvelle Tribune internationale des droits de l’enfant, n°10 & 11, décembre 2005, pp. 42-49